Kellogg Insight - 行业门外汉确实可能带来新颖的想法。但他们是更出色的企业家吗?
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Innovation Entrepreneurship 12月 6, 2018

行业门外汉确实可能带来新颖的想法。但他们是更出色的企业家吗?

一项探讨成功创业者共同之处的权威研究提出新见解。

An entrepreneur perfects her invention.

Lisa Röper

Based on the research and insights of

Benjamin F. Jones

提到企业家,多数人脑中会浮现出一个像年轻时期的史蒂夫·乔布斯那样的人,雄心勃勃、不墨守成规,渴望挑战现状。的确,我们的文化往往将年轻一代搅乱稳定行业的事迹颂为神话。

然而,凯洛格学院的研究却显示,成功的企业家中,事实上中年人士占绝大多数。虽然这一研究结果得到媒体的大量关注,但该研究还有另一项重要结论:最成功的企业家在其最终投入竞争的行业或领域中具有广泛的经验。史蒂夫·乔布斯毕竟是在十多岁时就中断了大学学业并加入Atari公司的团队。

“企业家往往在他们工作过的行业中的狭小领域创办公司,”战略学和企业家学教授兼研究的共同作者本·琼斯说。“有行业内经验的人比来自行业外的人更可能取得成功。”

琼斯的研究让我们对企业家的本质有更细微深入的了解。

“严肃的创新往往起源于行业内”,它是深厚的经验加上创造性的问题解决方式所产生的结果,他说道。“如果你对一个行业了如指掌,在这行业里工作过,并且有牢固的专业关系网,你成功的机会就更大。”

了解香肠(或汉堡)的制作过程


尽管我们有时将商业竞争视为一种格斗,但“创造性破坏”通常是创造多于破坏,更多的是巧妙的修补而非全面的结构改变。大多数创新将行业现状与新元素相结合。要做好这个工作,必须熟悉现状才行。

“成功的创新需要投入许多元素,但其中一项显然是沉浸于某个具体领域或行业中。”琼斯说。

知悉产品、客户、供应商、竞争对手和分销渠道的人,处于能看清机会的有利位置,因为他们直接目睹或经历过行业的痛处。

而横跨多个行业不同领域的人更是拥有将知识转化为行动的优势,琼斯表示。例如,如果你在自行车行业累积了长时间—与长距离—的丰富经验,你就可能更有实力在运动饮料行业领导成功的创新。

琼斯以两个众所周知的例子来阐明他的论点。雷·克罗克在一家麦当劳取得突破性成功之前,曾经通过自己在全美各地销售奶昔搅拌机的工作在餐饮业获得多年经验。因此,当他拜访麦当劳兄弟在加州的汉堡小店时,他立刻就了解这种商业模式扩大为全国经营的潜力,同时他对于一次性产品的知识,例如搅拌棒和吸管,更是与麦当劳加盟店早期的成功直接相关。

再以大卫·达菲尔德为例,他创办了PeopleSoft公司,最后以超过100亿美元的高价卖给甲骨文公司 (Oracle)。将近二十年之后,他再度以同样方式出售人力资源与财务软件公司WorkDay。他在IBM开始职业生涯,从市场代表和系统工程师做起,深谙软件行业的种种细节,于是当他看到创新的需求与机会时,便立即采取行动。

在琼斯看来,这证明了经验可能非常重要,就连在将年轻天才成功事迹颂为神话的技术领域也不例外。

“我研究年龄与创造力已有一段时间,发现诺贝尔奖得主、发明家、艺术家和创新型人才有一个共同点:他们在40多岁时取得突破性进展。”琼斯说。“我不认为我们在商业界见到的同样现象是一种巧合。这些人已经在业内经过一些时日,见过什么是可行的。”

人力资本的价值


不过,要成为成功的企业家,仅仅在行业中工作显然是不够的。创新者与其他人的不同之处,部分在于他们能够从每一次经验中学习。

“人力资本可以带来真正的改变。”琼斯说。“结合教育、经验和特定市场的知识。”因此,无论是拥有数年销售奶昔机器的经验,或是担任IBM工程师的10年经历,都能建立起一种独特的人力资本。

这并不表示经验不足的企业家就无法利用身边的人力资本。“一个非常年轻的企业家如果有好的构想和资金仍然可能成功,但他们身边往往有一个经验丰富的团队。”琼斯说道。这种团队的作用不仅仅是在旁边辅导:年轻企业家仰赖身边经验丰富之士来了解并保护现状中那些真正能产生作用的元素。

这就是为什么社会资本,或者说拥有一个广大的人际网络,对于任何年龄的成功企业家都至关重要,而这一点在我们庆祝比尔·盖茨、艾伦·马斯克或马克·扎克伯格等“单人”创业者时却经常被忽略。这些企业家不是埋头苦干,而是在社交网络内工作,这些网络有他们自己的私人信息流,促使建立有经验的团队或顾问小组,这些团队或顾问小组帮助他们的企业顺利启动和运行。

“显然你也需要金融资本。”琼斯说。但除了资金以外,人力资本和社会资本能够使一个创意变得成熟并将其转化为现实。

“挥棒次数更多”


经验丰富的企业家有较大的成功胜算还有一个相当直接的原因,就是他们在已经行业中工作了更长的时间。企业家尝试的机会越多,其中一个成功的可能性就越大。不是每个人在累积数次失败的创业经历后还愿意一再尝试。

雷·克罗克最初也历经千辛万苦才让自己的创业构想扎根。他创立麦当劳时已经五十多岁。即使在当时,克罗克又经过了数年才想出这个让他的事业获利的构想:买下费用不高的郊区土地出租给麦当劳的加盟店。

“这是一个概率问题。”琼斯说。“那些研究并密切关注自己所在行业的人,或者从不断尝试错误中学习,或者通过观察他人来学习。也许失败本身就是一个良师。或许多挥几次棒就能成功击中。”

Featured Faculty

Professor of Strategy; Faculty Director, Kellogg Innovation and Entrepreneurship Initiative (KIEI)

About the Writer

Drew Calvert is a freelance writer based in Los Angeles.

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