Kellogg Insight - 什么会触发事业的连续成功?
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Careers 10月 4, 2021

什么会触发事业的连续成功?

新研究揭示成功秘诀。

Collage of sculptor's work culminating in Artist of the Year recognition

Riley Mann

Based on the research of

Lu Liu

Nima Dehmamy

Jillian Chown

C. Lee Giles

Dashun Wang

王大顺在美术馆时突然灵感乍现。

不久前,他在参观阿姆斯特丹的梵高美术馆时,注意到一件有趣的事。“梵高在1800年代晚期移居到法国南部后,他的画风和主题都变窄了。”凯洛格学院管理与组织学教授王大顺说道。结果,这个转变预示的是这位艺术家最成功时期的开始,包括《罗纳河上的星夜》以及《梵高的椅子》在内的经典名画都是这个时期的作品。

这项观察为王教授解开他思索多年的一个研究问题提供了重要线索,这个问题是:什么会触发连续成功?

连续成功”是指事业出现不同寻常的成功状态的巅峰期,几乎所有创造性领域皆可观察到这种现象,从爱因斯坦包括相对论在内各项突破性发现的“奇迹年”,到导演彼得·杰克逊的卖座大片《指环王》三部曲,都是连续成功的例证。王教授先前的研究指出,职业生涯中的连续成功是随机发生的,就像无法预测何时出现的彗星一样。

“连续成功似乎会发生在几乎所有人身上。”王教授说。“但它们似乎是‘凭空’而降或是随机发生。”也就是说,过去没有人找到一个可以推测出这些事业成功期的可靠先例。

但现在不同了。

受到梵高美术馆之旅的启发后,王教授和他的同事们设计了一项研究,使用人工智能分析数百万件艺术家、电影导演和科学家的作品,借此找出可能触发连续成功的机制。

他们发现,在各个领域中,在发生连续成功之前通常都有一个探索后面跟随开发的特定组合。探索是在各类风格与重点领域进行多样化的尝试,开发则是缩小范围,专注于能够带来巨大成功的某个类别。

“我们找到了第一批与连续成功开始有关的可识别规律性的其中一项。” 凯洛格学院管理与组织学副教授兼共同作者吉莉安·琼恩说道。“它可以帮助个人与组织了解要从事的活动类型,以及使用何种最佳顺序来产生更大的效果。”

人工智能驱动的分析

在这项研究之前,不知道如何以标准方式对人们各类事业中的创作进行分门别类,是了解什么会触发连续成功的最大障碍。例如,构成艺术家的风格是什么?作品题材广泛的导演,其作品如何归类?

为了解决这个问题,王教授和琼恩,以及凯洛格科学与创新科学中心博士生兼主要作者刘璐(音译)、凯洛格研究助理教授尼玛·德玛密,以及宾州州立大学的C·李·吉尔斯,共同为绘画、电影和科学这三个研究重点领域开发了一个深度神经网络。例如,该人工智能系统采用视觉识别技术对画作的主题及笔触类型进行分析,通过分析情节摘要、演员阵容和网上取得的其他信息确定影片类别与风格。他们用这种创新的方法研究了2,128个艺术家、4,337个导演和20,040个科学家的职业生涯,总计数百万件作品。

该神经网络使研究人员能够确定每个人的风格、专精领域以及与其事业产出有关的其他方面,借此了解他们的作品在探索与开发的框架下如何随时间演变。

为了了解连续成功的基础,也就是成功与影响力,这项研究使用了普遍认可为上述领域的成功衡量标准,包括科学论文的引用次数、艺术品拍卖价格,以及IMDB的影片评分。

“我们采用的方式让我们得知连续成功与每个人创作轨迹的关联性,了解什么可以用来预测连续成功。”王教授说道。

成功秘诀

结果清楚地显示,连续成功的“秘诀”是:探索各种创意选项,然后针对一条特定创作“道路”深入开发,最终就会迎来更大的成功。这个秘诀对研究的三个领域都适用。

例如,导演彼得·杰克逊之前拍过的影片题材有恐怖片、喜剧片、剧情片和其他类别(反映探索期),之后才凭借《指环王》玄幻系列走向巅峰。同样,如果我们分析画家杰克逊·波洛克的作品,就会发现他经历过尝试各类不同风格的探索期,然后才有让他蜚声全球的精湛“滴画期”。

研究进一步发现,只有探索或开发并不足以触发连续成功。也就是说,只有特定的探索和开发顺序,才能最大程度地提高出现连续成功的可能性。这样的顺序产生连续成功的概率,与事业生涯中随机选中的某个时间点相比,对艺术家、导演和科学家而言,分别提高了20.5%、13.8%和19.2%。探索和开发单独发生时与这些概率的提高没有关系。

“如过你只做其中一项,就不会获得全部效果。”琼恩说道。“它必须是探索之后接着开发的组合,也就是尝试不同的领域,了解不同领域与做法,然后真正选定一种,创作出具有强大影响力的作品。”

王教授表示同意:“我们的研究显示,人们在不同的子领域进行尝试并可能获得新技能,然后有助于找到一个最好的领域进行开发,这对于连续成功似乎至关重要。”

除此之外,研究发现连续成功的开发领域通常不是最近探索的那一个领域,印证了“人们收集了不同领域的信息与经验后才选定其中最适合的一个继续发展”的观点。

促进并支持连续成功

这项研究对于个人与组织如何激发连续成功也带来一些启发。

从事创意工作的个人现在已经知道,探索和开发顺序最可能导致连续成功。“这种创意活动的结合特别强而有力。”王教授说道。在实际中,这可能意味着探索多个子领域以找出合适的领域,例如科学家在多个生物领域进行研究后才决定专注研究某个领域。

组织也可以利用连续成功的洞见。例如,学术机构与资助者可以仔细分析教授和研究者的职业生涯道路,来了解谁更有可能在近期出现连续成功,并通过晋升、资助或其他资源来提供支持。

企业同样可以利用对连续成功因素的了解,来决定如何管理知识产权。

琼恩说:“公司可以注意自己的专利集中在哪些领域,来了解公司与创新有关的探索和开发轨迹”,然后调整努力方向,向连续成功迈进。同样,制药或生物技术公司在探索和开发期间,亦可探索不同产品在如癌症、糖尿病等不同治疗领域中的效用。

此外,对于组织应如何搭建探索与开发的架构,以及如何将这些步骤整合到经营策略中,这项研究也提供了一些启发。

例如,有些公司设有不同的小组来从事探索和开发工作,它们将研发团队与产品团队区别开来。琼恩说:“这么做会有个人无法掌握自己的探索和开发顺序的风险”,因为团队成员只会做探索或者开发,不会两样都做。

研究人员指出,触发连续成功的诱因,还有很多是我们不知道的。“了解人们探索某些事物的动机会很有价值。”琼恩说。

同样,一个人为何从探索走向开发,背后的原因尚不得而知。例如,“我们仍不清楚,在进入开发期之前,有多少探索才算‘合适’。”王教授说道。

不过即使未知之事甚多,王教授说:“现在我们终于知道连续成功不是凭空而降,而是个人探索不同的领域后找到适合的领域深入开发,以取得更大的成功。”

Featured Faculty

Visiting Pre-Doctoral Fellow

Associate Professor of Management & Organizations

Associate Professor of Management & Organizations; Associate Professor of Industrial Engineering & Management Sciences (Courtesy)

About the Writer

Sachin Waikar is a freelance writer based in Evanston, Illinois.

About the Research

Liu, Lu, Nima Dehmamy, Jillian Chown, C. Lee Giles, and Dashun Wang. 2021. “Understanding the Onset of Hot Streaks across Artistic, Cultural, and Scientific Careers.” Nature Communications.

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