太长一段时间不听音乐是件难受的事。音乐可以在早晨唤醒我们,让我们的通勤时光变得美好。音乐在咖啡厅、百货公司、酒吧、健身房迎接我们。音乐教我们英文字母,恳请我们进入与走出爱情世界。然而,虽然音乐在世上许多人的生命中扮演着重要角色,但我们仍在了解它对人的心灵有着哪些潜移默化的效果。

在最近一篇文章中,一个研究团队调查了音乐的一项潜在效果:增强心理力量。他们的研究问题简单但相当有意思:聆听适当的音乐--即使仅在背景播放--是否让我们感到更有力量、更能掌控局势?

当然,许多运动员都相信音乐的力量。Kellogg管理学院营销学教授Derek Rucker说道:“所有运动项目都有其仪式或习惯。我们注意到这样一种仪式般的习惯:运动员抵达赛场时往往头上戴着耳机。而且运动员经常在磅礴的音乐声中走出休息室,仿佛音乐为即将展开的比赛替运动员披上一副精神盔甲。” 在Kellogg取得博士学位、目前任教于香港大学的Dennis Hsu补充道:“运动场上的观众在比赛正式开始前,就已被震耳欲聋的音乐刺激得热血沸腾了。”

这些随处可见的运动场实例,令研究人员不禁好奇,音乐是否确实提供了某种精神盔甲。于是,Rucker、Hsu和他们的三位同行——Kellogg管理与组织学副教授Loran Nordgren、现任教于INSEAD英士国际商学院的Kellogg毕业生Li Huang、现任教于哥伦比亚大学商学院教授的前Kellogg教授Adam Galinsky——设计了一系列研究要来找出答案。

“准备出击”
研究人员首先确认哪些音乐会带给听者热力,哪些则会让他们冷却。他们的过程直截了当:他们将受试者带进实验室,播放几首歌让他们听,然后请这些人以七分制的评分标准指出这些歌让他们感到有力量、有掌控感、以及有决心的程度。获胜的歌曲——Queen乐团的《We Will Rock You》、2 Unlimited二人组的《Get Ready for This》和歌手50 Cent的《In Da Club》——被汇编入“高能量”曲目单;另外三首风格类似、同属体育音乐和嘻哈音乐的歌曲则被评为力度较差,从而被列入“低能量”曲目单。

接着,一组新参与者一边听着高能量或低能量曲目单上的歌曲,一边完成不同的任务。在一项实验中,参与者看到缺少字母的字,例如P _ _ E R,他们可填入与力量有关的字眼(如POWER)或与力量无关的字眼(如PAPER)来完成这项任务。果然,聆听高能量曲目的人比听低能量曲目者更可能选用有力的字眼来填补空缺的字母。由于参与者被指示用第一个想到的字来填补缺字,因此这项研究显示出音乐激励人心的效果可能是出于潜意识并且自动发生的。

改变行为
接下来的实验中,研究人员测试那些激动人心的音乐是否实际上会让人表现得更有力量?Rucker解释道:“我们从先前的研究中得知一件事,就是感到自己有力量的人往往会在谈判中首先提出交易条件。基本上,力量是一种采取行动、掌握局势的倾向。” 听过音乐之后,参与者被询问辩论时较喜欢第一个上场或第二个上场。确实,高能量曲目聆听者选择第一个上场的几率(34%)几乎是低能量曲目聆听者的两倍(20%)。

那么,是什么令激动人心的音乐变得如此...有力呢?在最终的实验中,研究人员把同一歌曲制作出重低音与轻低音版本,来研究一项音乐特色--低音层次。聆听者发现重低音版比轻低音版更激动人心,无论是有意识地或无意识地均无例外。为什么会这样呢?或许我们天生就会将轰隆低沉的声调与大而有力的物体与经历连结在一起。想想银河帝国的黑武士。“他是电影史上最让人望而生畏的大反派角色之一,有着极低沉的嗓音,彰显出无人能及的存在感与气势,”Rucker这么解释。也或许是由于低音音调会激动人心,让人产生巨大有力的感觉。不管原因是什么,研究人员认为低音层次只是许多音乐特质——音量、节奏、类别和歌词等等——的其中之一,具有壮大我们心灵体验的潜力。

工作场所中的音乐?
这项研究还显示,音乐振奋人心的能力也可能在运动场以外的地方发挥作用。Rucher说:“正如职业运动员上场前可能需要聆听振奋人心的音乐来保持强有力的精神状态,你可以在想要被激励的某些情况下尝试[这个办法]。”例如你要跟老板或重要客户开会,或者是你要去工作面试等。Rucker和同事先前进行的研究指出,力量感能使人在面试时有较佳的表现。“也许可以策略性地利用激动人心的音乐,将我们的心灵调整至适当的状态。”

研究人员希望,这些研究能够抛砖引玉,有助于扩展音乐对人的心理与行为之影响的相关研究。这样的研究对于经理和零售商而言可能会有价值:“我们想知道的是,音乐何时会对员工起作用,而作为经理何时应予关注?同样重要的,作为经理何时无需关注?”

广告商也应注意。“鉴于音乐能发挥触动人心的效果,你要让你的广告能和你希望消费者如何思考与感受相契合。”Rucker这么说。更广义地说,研究不应只限于音乐,我们也可以思考其他环境因素如何影响我们的行为。例如,Kellogg营销学教授Aparna Labroo就发现加强照明可以增强激情。

不过就目前而言,我们大可不必羞于对着激动人心的乐曲摇摆身体——不管是在淋浴时、在车上、或是在准备工作面试的时候。